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Better Sales for Italian ICT SMBs – a Promising IAMCP Italy Meeting   Leave a comment

Italian translation – here – traduzione italiana.

On 15th  June 2012 IAMCP Italy – the Italian chapter of International Association of Microsoft Channel Partners – organized a meeting on “Improving Sales Processes” for Italian Small and Medium Businesses in the Information and Communications Technology sector.

The audience included IAMCP Italy members, other Microsoft partners based in North-West Italy, and members of the ICT branch of the Genoa chapter of Confindustria, the association of Italy’s industrial enterprises.

Many attendants enjoyed the combination of keynotes from IAMCP members and external experts, and the choice to combine classic subjects such as solution selling with more unusual subjects such as neuromarketing and the role of social networks in communicating the brand and value of Small and Medium Businesses.

Two highlights I found especially relevant:

  • An inside story of a social network communication accident that a medium enterprise customer of an IAMCP member incurred; it was an especially impactful example for this particular audience.
  • The importance for a small enterprise of social network relations that employees and partners build individually, over and above those that the company itself develops through its corporate social network presence. The resulting opportunity may require special enterprise relationship skills in Italy, where the relation between an enterprise and people working for it often stops at confrontation.

Among external speeches, I found especially interesting:

  • An overview of roles and ideas around the general notion of sales, developed by Fabrizio De Maria, founder and general manager of White Dove.
  • A portfolio of real life sales cases with large and medium ICT enterprises by Gianmaria Odello, co-founder and executive partner at TBK Consult.

The presentation by Veeam, the sponsor, was especially remarkable. Beyond contributing to the event’s success by allowing IAMCP to make it accessible for free,  Veeam delivered a relevant, effective sales presentation, especially tuned to the audience and better than the average of similar presentations I have attended, even more so in this market segment.

The best and most significant surprise for me has been how IAMCP has been able to generate and propose through its own members contents that meet or beat in quality those provided by external speakers.

I take this as evidence that IAMCP has a significant opportunity to contribute to developing and sharing best practices for Italian ICT SMBs, together with many other organizations active in this domain.

What may be IAMCP’s specific role here?

In Italy, the ICT channel is especially rich in very small businesses – and its Microsoft-specialized component even more so, both on average and among excellent solution providers.

IAMCP does focus on Microsoft’s platform. For this reason, it may well be better equipped than many organizations to propose best practices that are relevant for this market segment, whatever the platform.

I look forward to IAMCP Italy producing and communicating insights that help such smaller ICT companies to find sustainable growth mechanisms in a consolidating market.

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Vendere meglio per le PMI ICT italiane – un incontro promettente di IAMCP Italia   2 comments

This post describes a successful and promising meeting by the Italian chapter of IAMCP.  An English version is here.

Il 15 giugno 2012 IAMCP Italia – International Association of Microsoft Channel Partners – ha organizzato un incontro su “Come migliorare i processi di vendita” rivolto alle piccole e medie imprese del settore Information and Communication Technology.

Hanno partecipato i soci IAMCP, altri partner Microsoft soprattutto delle regioni del nordovest, e membri della sezione Informatica della associazione Confindustria di Genova.

Molti partecipanti hanno apprezzato la combinazione di interventi di membri dell’associazione con interventi di esperti esterni, e la scelta di affiancare temi classici come il solution selling a temi meno convenzionali come il neuromarketing o il ruolo delle reti sociali nella comunicazione del marchio e del valore di piccole e medie imprese.

Due spunti che ho trovato particolarmente interessanti:

  • la storia vista dall’interno di un incidente nella comunicazione sulle reti sociali occorso a una media azienda cliente di un membro IAMCP: un esempio efficace per tutti i presenti, attivi proprio in questo settore.
  • l’importanza per una piccola azienda delle relazioni su reti sociali che sono i dipendenti e i collaboratori a sviluppare: almeno pari a quella dell’immagine online che l’azienda stessa stabilisce. Un’opportunità promettente soprattutto nella cultura d’impresa italiana, dove spesso la relazione tra imprenditori e collaboratori si ferma al confronto.

Tra gli interventi esterni ho apprezzato in particolare:

  • una panoramica di ruoli e concetti legati all’idea generale di vendita, sviluppata da Fabrizio De Maria, fondatore e amministratore di White Dove
  • una rassegna di storie concrete di vendita con aziende ICT grandi e medie di Gianmaria Odello, cofondatore e executive partner di TBK Consult.

Notevole il contributo dello sponsor, Veeam: oltre a contribuire al successo dell’incontro, permettendo ad IAMCP di offrire l’appuntamento gratuitamente agli interessati, ha proposto una presentazione dei propri prodotti efficace e ben mirata al pubblico della giornata, commerciali e responsabili di aziende ICT piccole e medie. Mi è parsa ben superiore alla media delle presentazioni commerciali di fornitori ICT, specie in questo segmento.

La sorpresa più bella per me è stata la capacità che IAMCP ha dimostrato di generare e proporre con i suoi stessi membri contenuti e presentazioni efficaci, pienamente confrontabili con quelli dei relatori esterni.

Secondo me questo indica che IAMCP ha una opportunità significativa: contribuire allo sviluppo di buone pratiche per le piccole e medie aziende ICT italiane, insieme alle numerose altre organizzazioni attive in questo ambito.

Quale può essere qui il ruolo specifico di IAMCP?

In Italia il canale ICT è particolarmente ricco di imprese molto piccole. La componente di questo canale specializzata sulla piattaforma Microsoft è probabilmente ancor più ricca di imprese piccole, sia nella media sia tra quelle che offrono soluzioni eccellenti.

IAMCP si concentra proprio sulla piattaforma Microsoft. È possibile quindi che sia in grado di elaborare e proporre contributi particolarmente rilevanti per questo segmento del mercato, anche al di là della specifica piattaforma, in particolare contributi che aiutino queste piccole aziende ICT a trovare meccanismi di crescita sostenibile in un mercato che si consolida.

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